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Estudiantes con trastorno del espectro autista en aulas de entorno general

Para los niños que no tienen un diagnóstico relacionado con la salud mental, los años escolares tienden a ser desafiantes debido a la presión de los compañeros, las dificultades de aprendizaje, las relaciones familiares, los cambios biológicos y los problemas ambientales. Los estudiantes que deben afrontar esos años con una discapacidad sufren los mismos retos más los añadidos por su condición; esto hace que sea aún más difícil desempeñarse y adaptarse al entorno escolar, especialmente para los niños de las escuelas ordinarias a los que se les diagnostica un trastorno del espectro autista.



Para comprender los desafíos que pueden enfrentar los estudiantes con trastorno del espectro autista (TEA), es imperativo saber que el TEA no es un solo trastorno, sino un espectro de trastornos estrechamente relacionados con un núcleo común de síntomas (Baio et al., 2014) . Dentro del grupo de TEA, el Manual de diagnóstico y estadístico de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (DSM-5) incluye tres afecciones que solían diagnosticarse por separado. Estos son: trastorno autista, trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS) y síndrome de Asperger (2013). Aunque estas afecciones comparten síntomas similares, la gravedad y el impacto en la vida de cada persona es diferente. Para ser diagnosticado con TEA, un individuo debe mostrar déficits persistentes en la comunicación social, restricciones en las interacciones sociales y patrones repetitivos de comportamiento, intereses o actividades. En 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que aproximadamente 1 de cada 59 niños había sido identificado con un trastorno del espectro autista. Aunque se puede diagnosticar a los dos años, la mayoría de los diagnósticos se realizan alrededor de los cuatro años, justo antes de la edad escolar. No hay una sola causa del autismo y la investigación sugiere que el autismo se desarrolla a partir de una combinación de influencias genéticas, no genéticas y / o ambientales (Hsiao, Tseng, Huang y Gau, 2013).



Para los niños diagnosticados con TEA, los años escolares traen consigo problemas y desafíos que a menudo están relacionados con la forma en que está diseñado su entorno y no con la capacidad del niño para adaptarse a él. Un problema importante que enfrenta la población diagnosticada con TEA es la falta de voluntad de ciertos educadores para trabajar con ellos y adaptarse a sus necesidades. Los maestros de todo el país han expresado abiertamente su preocupación por tener estudiantes con autismo en el entorno de educación general debido a la falta de habilidades sociales de los niños, arrebatos de comportamiento, modificaciones hechas al plan de estudios y falta de capacitación y apoyo. Cassady (2011) explica que estudios recientes demuestran que la renuencia del maestro a trabajar con estudiantes con necesidades especiales en entornos generales puede afectar negativamente el éxito del estudiante, así como la efectividad de la instrucción.



El aumento de niños con un diagnóstico de TEA hace que sea más probable que los estudiantes tengan que funcionar en un salón de clases general en algún momento durante sus años escolares; también hace que sea más probable que los maestros no capacitados tengan la oportunidad de instruir a un niño con autismo. Los estudios basados ​​en evidencia demuestran que para un estudiante diagnosticado con TEA, un programa educativo efectivo debe incluir las siguientes estrategias: enseñar una tarea tomando pasos simples, refuerzo regular del comportamiento, concentración en la necesidad individualizada del estudiante y un conjunto de rutinas con un horario predecible. (Reichow, 2011). Dado que las aulas de las escuelas públicas tienden a ser más grandes, puede ser un desafío para los maestros brindar la atención e intervención individualizadas que necesita un niño con TEA, de ahí las dudas que muestran algunos maestros.



Smith, Segal y Hutman (2016) argumentan que las restricciones en la capacidad de jugar también pueden considerarse como un gran desafío para los niños con TEA en el entorno de educación general, ya que generalmente no participan en juegos de "simulación", imitan el comportamiento, participan en juegos grupales o utilizar juguetes de manera creativa. No poder tener interacciones sociales con grupos de juego y compañeros hace que sea más difícil para los niños integrarse en el entorno escolar. Los déficits centrales de los TEA hacen que los niños sean especialmente vulnerables a la participación en el acoso, como víctimas y / o perpetradores (Hwang, Koh y Leventhal, 2018). No poder comunicar ciertos pensamientos y sentimientos puede hacer que un compañero de clase se sienta ofendido y sea la causa de la intimidación hacia ese estudiante. Por otro lado, el lenguaje y la conducta socialmente inapropiados que muestran los estudiantes con ASD pueden ser interpretados por otros como el individuo que es un acosador o potencialmente peligroso, violento y / o agresivo.



Cada niño con autismo tiene necesidades únicas y puede reaccionar de manera diferente a varios estímulos. Si bien algunos estudiantes pueden mostrar desafíos auditivos como hacer ruido, vocalizaciones fuertes y cubrirse los oídos, otros pueden tener tendencias táctiles que incluyen, entre otras, morderse a sí mismos oa otros, pellizcar y frotar objetos. Otros comportamientos comunes en los estudiantes diagnosticados con TEA son rechinar los dientes, rebotar y balancearse hacia adelante y hacia atrás. Estos comportamientos dificultan que el niño participe en la instrucción, causa distracciones para los demás y se suman a los desafíos que enfrenta un maestro con una instrucción general en el aula.



Otro problema frecuente con los estudiantes con autismo es el hecho de que los estudiantes con TEA corren un mayor riesgo de exclusión escolar. Estas exclusiones pueden ser voluntarias o no, a corto o largo plazo y pueden ser consecuencia de la disminución del interés académico, problemas de conducta, tensiones en la relación con el personal y los compañeros y las dificultades generales de los niños para adaptarse a la escuela. Un estudio de investigación realizado por el Centro de Investigación en Autismo y Educación (CRAE) concluyó que el 27% de los niños autistas habían sido excluidos al menos una vez, y el 23% había experimentado una exclusión recurrente, en comparación con una tasa de exclusión del 4% en todos los niños no autistas. niños autistas (Crane, 2017). Los padres de niños con TEA informaron que el proceso educativo fue más difícil cuando su hijo ingresó a la escuela secundaria. Los años de escuela secundaria tienden a ser más difíciles para los estudiantes con TEA porque, si bien la escuela primaria constaba de un maestro y pocos niños, la escuela secundaria implica cambiar entre numerosos maestros a lo largo del día, más estudiantes por aula y también en "entornos desconcertantes" (Ryan, 2014) . Estos cambios drásticos se vuelven tan difíciles de manejar que eventualmente, los estudiantes y sus familias deciden excluirse voluntariamente de la escuela. Ryan (2014) explica que la decisión de retirarse de la escuela no es fácil ya que generalmente se produce después de que la vida estudiantil se ha vuelto tan desafiante que contemplan suicidarse.



Como se expuso anteriormente, hay varios factores que pueden afectar a los estudiantes con TEA dentro del entorno escolar. A lo largo de los años, se han implementado políticas y prácticas para ayudar a mitigar los desafíos que estos estudiantes enfrentan en el centro educativo. Un ejemplo es la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA) de 1990, que se aprobó inicialmente en 1975 como Ley de Educación para Niños Discapacitados. Esta ley pone a disposición de los niños elegibles con discapacidades educación pública gratuita y apropiada, además de educación especial y servicios relacionados para aquellos estudiantes elegibles entre las edades de 3 y 21 (APA, 2014). La implementación de IDEA ha sido fundamental para los niños con TEA porque establece que cuando un profesional escolar cree que un niño puede tener una discapacidad, este niño tiene derecho a una evaluación gratuita en todas las áreas de la discapacidad sospechada. Si se determina que es elegible para los servicios, el niño también tiene derecho a la creación de un Plan de educación individualizado (IEP) para él / ella. El propósito del IEP es establecer una serie de acciones y pasos específicos a través de los cuales los proveedores educativos, los padres y el propio estudiante pueden alcanzar las metas establecidas por el niño.


Además de las políticas, algunas estrategias han demostrado ser efectivas cuando se trabaja con niños con TEA en las escuelas. Según Eveslage (2012), la incorporación de trabajadores sociales ha demostrado ser una forma exitosa de ayudar a los estudiantes con TEA a reducir la ansiedad que la escuela puede causar, ya que a menudo pueden enseñar habilidades sociales, brindar asesoramiento grupal e individual y ayudar a los padres. los compañeros de clase y los profesores comprenden la discapacidad. Dentro del aula, la ayuda de un paraprofesional puede ayudar a promover el éxito del estudiante. Un paraprofesional puede ayudar a los estudiantes con la instrucción, ayudarlos a interactuar con sus compañeros y colaborar con otros para lograr las metas del estudiante como se indica en sus IEP. Con la ayuda de un paraprofesional designado, un maestro puede tener más éxito en mantener la instrucción libre de distracciones y los estudiantes enfocados.


Otras estrategias de intervención para niños en el espectro que han demostrado ser efectivas incluyen la utilización de imágenes y material visual atractivo. Por ejemplo, adjuntar un horario con imágenes al escritorio del estudiante, el uso de historias con dibujos e imágenes que pueden ayudar con la motivación y la comprensión y agregar imágenes al pasar de una actividad a la siguiente, ayuda a los estudiantes con autismo a ser más autosuficientes. . Además, una representación visual de una actividad puede ayudar al estudiante con TEA a copiar lo que ve y participar aún más (Lindsay, Proulx, Thomson y Scott, 2013). Además, el análisis de comportamiento aplicado, más conocido como ABA (desarrollado a partir del trabajo del psicólogo B. F. Skinner), utiliza refuerzos en entornos estructurados para fomentar el aprendizaje. Este método se aplica en las escuelas mediante la contratación de instructores certificados por la ABA que ayudan a los estudiantes guiándolos hacia la realización de tareas pequeñas y medibles que se recompensan si se completan y se redactan en caso contrario (Smith, 2008).



El sitio web de la Autism Science Foundation (ASF) invita a los educadores y cuidadores a "estar al tanto de los tratamientos para el autismo no basados ​​en evidencia" (2019). La organización explica que, comprensiblemente, los padres de niños autistas son víctimas de quienes ofrecen falsamente una cura o una solución permanente al diagnóstico de sus hijos. Smith (2008) expone que algunas escuelas utilizan la ineficacia Un enfoque de permitir que los niños con TEA interactúen con otros y participen en la clase sin orientación adicional bajo la idea errónea de que eventualmente se adaptarán por sí mismos.


Después de leer estudios basados ​​en evidencia, revistas y sitios web cuyo objetivo principal es educar sobre el TEA y sus implicaciones, mejoraría la prestación de servicios a esta población promoviendo más capacitaciones dirigidas al personal escolar, compañeros y compañeros de clase. A fin de cuentas, creo que hablar con otros sobre los desafíos que puede enfrentar un niño diagnosticado con TEA y la forma en que funcionan en la sociedad puede marcar una diferencia en sus interacciones y puede ayudar a disminuir el acoso y la discriminación. La literatura en un lenguaje sencillo y sencillo para que todos la entiendan también puede ser útil cuando se trata de explicar y educar sobre el autismo. Aunque los planes de estudio inclusivos están diseñados para incorporar a todos los estudiantes, creo que durante el día escolar, los estudiantes con TEA deberían poder participar en más actividades con instructores especiales en lugar de pasar el día completo en un aula. Además, debería haber más actividades orientadas a la familia en la escuela, como talleres sobre apoyo con las tareas o información sobre cómo preparar a un niño con necesidades especiales para cómo será su vida académica después de la escuela primaria. La combinación de estas estrategias puede ayudar a mejorar los servicios que reciben los estudiantes con TEA en su escuela.



En resumen, el número de niños diagnosticados con el trastorno del espectro autista ha aumentado drásticamente a lo largo de los años y también lo han hecho los desafíos que enfrentan en un entorno escolar que no se adapta a su condición. Mucho se ha escrito sobre qué enfoques deberían adoptarse para integrar a estos niños en las aulas ordinarias, sin embargo, algunos todavía optan por métodos que no han sido explorados científicamente. Con el conocimiento adecuado sobre el tema y con el apoyo adicional de trabajadores sociales y paraprofesionales, se puede lograr mucho en el esfuerzo de hacer que la escuela sea menos abrumadora para la comunidad de TEA.


(Consulte las referencias en el artículo original en inglés)

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